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Los ríos más importantes de Estados Unidos

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Estudiar los ríos más importantes de Estados Unidos te ayudará a redescubrir la geografía de este enorme país. Te permitirá conocer detalles asombrosos de su historia revelando lugares emblemáticos o redescubriendo a sus primeros habitantes y te dará acceso a entornos naturales que seguro ni sospechabas que existía en el país estadounidense.

1- Río Mississippi:

Es considerado como el río más significativo de Estados Unidos debido a que es el más grande y caudaloso del país. Con una longitud de alrededor de 3734 km, fluye a través de diez estados norteamericanos. Su curso superior se encuentra al norte de Minnesota y su desembocadura en el Golfo de México.
Con el transcurso del tiempo, a lo largo del río Mississippi se han creado grandes asentamientos poblacionales que hoy conforman importantes ciudades que juegan un papel fundamental dentro del desarrollo económico del país, la industria y el comercio. Sus aguas representan una de las mejores vías navegables para transportar mercancías dentro de Estados Unidos así como fuente de energía para generar electricidad.
Es el entorno natural donde conviven más de 260 especies de peces, 50 especies de mamíferos y funciona como estación de paso para la migración de numerosas aves.
Debido al crecimiento poblacional a lo largo de su recorrido, sus aguas han sido afectadas por la contaminación proveniente de las áreas urbanas y su cauce modificado en beneficio de los humanos, perjudicando de esta forma el hábitat de muchas especies de animales y plantas autóctonas. Sin embargo, en la actualidad gran parte de sus áreas están declaradas como reservas naturales y muchas organizaciones se dedican a la implementación de acciones para mantener su preservación.

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2- Río Colorado:

El Río Colorado tiene su nacimiento en las Montañas Rocosas, en el centro-norte del estado de Colorado. Desde ahí recorre los estados de Utah, Arizona, Nevada y California, en Estados Unidos, y Baja California y Sonora, en México para desembocar en el Golfo de California.
Su curso ha creado una de las maravillas naturales más conocidas de Estados Unidos: El Gran Cañón del Colorado. En algunas zonas desérticas por las que fluye llega a convertirse en la única fuente de agua y aunque en ciertas partes de su recorrido atraviesa zonas tan áridas llegando incluso a secarse, aún constituye el hábitat de numerosas especies.
Para las primeras personas que habitaron las tierras próximas al río, este representaba una de las principales fuentes de alimento y agua potable. Actualmente, continúa abasteciendo a la mayor parte de la población que vive en sus alrededores y constituye un recurso de gran importancia para el desarrollo agrícola en el área de su cuenca.

3- Río Bravo:

El río Bravo, también nombrado río Bravo del Norte y río Grande, tiene una longitud aproximada de unos 3034 km que lo convierte en uno de los cinco ríos más largos de América del Norte.
Su recorrido se inicia en el estado de Colorado y termina en el Golfo de México, atraviesa los países de Estados Unidos y México llegando a convertirse en frontera entre ellos.
Por su poca profundidad no se considera un río navegable. No obstante, es de gran importancia para la agricultura en el área de su cuenca ya que gran parte de sus cultivos son regados con su agua. Además, durante mucho tiempo ha servido como fuente de agua potable para la población que reside en zonas cercanas a él.
El río Bravo también es hogar de, aproximadamente, 121 especies de peces, en su mayoría autóctonas de la región y en su cuenca se pueden encontrar una gran diversidad de mamíferos, reptiles, aves e insectos representativos de la fauna nacional. Es conocido que el Valle del río Bravo es uno de los territorios con mayor biodiversidad del mundo el cual cada año acoge millones de aves durante la etapa migratoria.
En la actualidad y con el crecimiento poblacional en sus zonas aledañas, se ha visto amenazado por el incremento de la contaminación que esto representa. Aunque son varias las organizaciones que se dedican a proteger el río y sus ecosistemas, deben ser implementadas más acciones en aras de preservarlo.

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4- Río Missouri:

Otro de los ríos más importantes de Estados Unidos es el Missouri. Tiene uno de los recorridos más largos pues atraviesa siete de sus estados: Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Iowa, Kansas y Missouri hasta desembocar en el río Mississippi. Su cuenca se conoce como la sexta más grande a nivel mundial e incluye ciudades de Estados Unidos y Canadá.
Para los primeros habitantes de América del Norte, este río representaba una rica fuente de abastecimiento y servía como vía de transporte para llegar a diferentes lugares del país en sus embarcaciones. En el transcurso de la historia norteamericana ha sido navegado por aventureros resueltos a expandirse hacia el Oeste y por traficantes de pieles en búsqueda de vías más seguras para trasladar su mercancía.
También ha jugado un papel importante dentro del desarrollo de la agricultura en las zonas cercanas, abasteciendo de agua a numerosos cultivos, a la par que ha servido como fuente para generar energía hidroeléctrica.
De igual forma que los ríos mencionados anteriormente, el Missouri alberga una diversidad biológica muy amplia, que se enriquece mientras más se acerca al clima templado y húmedo del estado de igual nombre.
Existen numerosos proyectos medioambientales destinados a su cuidado y recuperación, llevando a cabo importantes tareas con el propósito de rescatarlo del daño causado por la actividad humana.

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En muchas ocasiones los ríos son la principal fuente de agua potable de comunidades enteras y constituyen el hábitat de muchas especies que juegan un rol protagónico en nuestro medio ambiente. Es por ello que resulta de vital importancia la promoción y ejecución de proyectos vinculados a preservarlos, así como buscar soluciones para evitar que sigan siendo sometidos a los altos niveles de contaminación de los cuales son víctimas actualmente.